DURANTE EMOTIVA CONFERENCIA DE PRENSA: EL PUEBLO SE SOLIDARIZA CON MIA IRIZARRY SE PRECISA CASO CASA PUERTORRIQUEÑA

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Mia Irizarry speaks at a news conference in Humboldt Park about a viral video in which a man was charged with two counts of felony hate crime, July 13, 2018. (Zbigniew Bzdak / Chicago Tribune)
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Por Angelilah Rosa

El 14 de junio de 2018, a comienzos de la preparación de la celebración de uno de muchos cumpleaños que se dan en los gazebos de Caldwell Woods Forest Preserve, al noreste de Chicago en el estado de Illinois, Mia Irizarry, una joven puertorriqueña oriunda de dicha ciudad fue sorprendida en el día de su natalicio por algo que marcó su vida para siempre. El Universo le encomendó algo que jamás hubiera esperado, el de ser la portavoz de los puertorriqueños que a diario sufren de actos discriminatorios en este llamado tierra de la libertad (“land of the free”). A finales de julio 2018, Mia aparece en un video viral filmado por ella misma como evidencia el acecho aquel día en junio. Podemos apreciar claramente, desde su perspectiva, como se debió haber sentido mientras la hostigaba un señor por ella llevar puesta una camisa con la bandera puertorriqueña. Este acto hostil, la cual duró casi 2 horas, lleva consigo una decepción enorme, no solo por el acto como tal si no por la falta de protección de un oficial de la policía de Conservación Forestal del Condado de Cook. El oficial estuvo en la escena durante el incidente quien ignoró completamente el llamado de ayuda de Mia, ciudadana de Estados Unidos y sobre todo, persona pacífica que llegó al parque para el disfrute de su día de cumpleaños y no fue concedida su derecho humano a la protección de parte del oficial de dicho espacio. No fue hasta que el primo de Mia intervino que el oficial decide hacer presencia y separarlo del atacante. Esto confirma lo sospechado, que el atacante se sentía protegido por la autoridad y el oficial no tenía interés en defender a los acosados. Con todo y eso, no debemos pasar por desprevenido la compostura admirable de esta joven mientras la insultaban; mantuvo la calma y su dignidad. Aunque es cierto que el oficial no cumplió con lo más básico de sus labores como, es un momento de aprendizaje para todos; tanto víctimas como los que victimizan. El oficial renunció tras conocer que lo estaban investigando, noticia que causó un mal augurio entre la comunidad Boricua de Chicago. Durante una conferencia de prensa convocada por la Agenda Puertorriqueña el día 13 de julio, en respuesta a la renuncia, Mia expresó dos sentimientos, uno fue de decepción el oficial haya renunciado antes de cualquier audiencia pública ya que no podrá escuchar una explicación del porqué “descaradamente ignore” su pedido de ayuda. A su vez, dijo sentir una “alegría indescriptible” que el oficial ya no estará en posición de poder para tratar a ninguna otra persona de la misma manera que la trató a ella. Mia concluyó diciendo, “Nunca tendré la oportunidad de escuchar de este hombre, este protector, (por qué) mi seguridad no, mi vida, tenía tan poco valor para él”. Los hostigados y discriminados debemos conocer nuestros derechos para poder afirmar como debemos ser tratados. Como complemento a esta declaración, Cristina Paccione-Zayas de la Agenda Puertorriqueña, añadió que ese incidente es un problema “más profundo que no se resolverá de la noche a la mañana” y que como puertorriqueña y ciudadana de Chicago merece saber el futuro del ex-official, además hizo un llamado al Condado de Cook exigiendo mejores entrenamientos a sus empleados, que incluya sensibilidad cultural, y un listado de la diversificación entre los empleados del Condado de Cook. Ha habido una larga historia y legado de parte de Estados Unidos de ignorer la experiencia puertorriqueña. Esto no se trata de castigar, se trata de educar a una generación nueva para convivir mejor en el mañana. La conferencia de prensa, una de los más concurridos en la historia de esta comunidad, contó con la participación de dos destacados líderes de nuestra comunidad, tales como el comerciante Charlie Serrano; el presidente de la Latin American Motorcycle Association (L.A.M.A.) Mario Nieves; el presidente de la Junta de Directores de ASPIRA, Fernando Grillo; la senadora Iris Martínez; el senador Omar Aquino; el Concejal Roberto Maldonado; el comisionado del Condado, Luis Arroyo, Jr. Durante la conferencia también se tocó el tema de la crisis en la Casa Puertorriqueña Daniel Ramos causada por el Comité de la Parada Puertorriqueña. La senadora Martínez llamó por una investigación exhaustiva de dicho grupo por la oficina de la fiscal estatal. El concejal Roberto Maldonado convocó a todos a asistir a las deliberaciones por parte del Concilio de la Ciudad, cuando se presentará su ordenanza para bajar la zonificación del edificio de la Casa Puertorriqueña David Ramos, para así prevenir que especuladores de bienes raíces se beneficiarán de la crisis actual.